Mendes RJ

Igreja Matriz de Santa Cruz, construída em 1857.
A cidade de Mendes tem origem em um simples rancho para pouso de tropas, erguido às margens do “Caminho Novo do Tinguá”, num atalho que ligava a aldeia de Valença com a cidade do Rio de Janeiro. O pequeno aglomerado, de temperatura agradável e solo fértil, começou lentamente a se desenvolver graças à constante circulação de tropeiros. A ocupação das terras teve início com a Fazenda Santa Cruz, de propriedade do Barão de Santa Cruz, transferida para a família Mendes. A fazenda cresceu e, por volta de 1850, passou a ser conhecida por Santa Cruz dos Mendes. A partir daí, desenvolveu-se na região o cultivo do café. O grande crescimento da lavoura cafeeira provocou a vinda da ferrovia para a região. Em 1889, lá se instalou a companhia de papel Itacolomy, iniciando a fase industrial do município, onde depois surgiriam outras fábricas. No entanto, é com a inauguração da iluminação elétrica, ocorrida em 1912, que o município demonstra um potencial para o desenvolvimento. Desta forma, a região vivenciou duas fases distintas de desenvolvimento: a primeira ligada ao cultivo do café, e a segunda com a implantação das indústrias. Mendes já foi parte de Piraí, Vassouras e Barra do Piraí, mas conseguiu emancipação em 1952, e foi definitivamente instalado em 11 de janeiro de 1953.
Estação Ferroviária - Inaugurada em 1911, foi toda construída em pinho de riga.

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